ojos

¿Cómo se produce la visibilidad de los cuerpos que nos rodean?

Si en una habitación oscura encendemos una lámpara, o simplemente un fósforo, los cuerpos que nos rodean, hasta entonces invisibles, se harán visibles. ¿Cómo se explica esto?

La luz procedente de la lámpara o del fósforo incide sobre los cuerpos de la habitación, los cuales reflejan parte de ella, enviándola en todas direcciones; al llegar a nuestros ojos se produce la sensación visual, la visión de los cuerpos.
Con frecuencia la reflexión de la luz se asocia solo con espejos y superficies pulimentadas, este es un fenómeno muchísimo más extendido y posibilita que podamos ver la gran mayoría de los cuerpos que nos rodean. La luz que incide sobre los cuerpos es reflejada, otra parte es absorbida y otra puede ser transmitidaa través de ellos, como en los cuerpos transparentes. Por tanto, la proporción de luz reflejada difiere de un cuerpo a otro. Esta es la razón por lo que en una habitación semioscura vemos unos cuerpos mejor que otros.
Los cuerpos que emiten luz por sí mismos se denominan fuentes de luz porpia y los que la reflejan fuentes de luz reflejada.
Fuentes de luz propia
Las fuentes de luz "propia" existen en número relativamente pequeño: el Sol, Las estrellas, las lámparas, las lámparas, la llama de un fósforo o de una vela.
vela
Fuentes de luz reflejada
Son ejemplo de luz reflejada: La Luna, el paisaje, las obras de arte.
Relatos-Los_companeros_de_habitacion
Interrogante-12¿Cómo veríamos el mundo a nuestro alrededor si los objetos que nos rodean fueran tal y como son, pero no poseyeran la propiedad de reflejar la luz?
Vemos los cuerpos cuando:
1. emite luz, ya sea propia o reflejada
2. dicha luz llega a los ojos
Estructura del ojo
ojo_humano01
Bastoncillos y conos del ojo humano ojo_humano02

El ojo humano tiene forma aproximadamente esférica, de unos 25 mm de diámetro. Está limitado por la esclerótica, una membrana blanca, opaca y resistente. La parte anterior de la esclerótica es la cornea. Es la parte frontal y transparente de la esclerótica (el blanco de los ojos),.. Actúa como una lente convexa que dirige hacia el eje óptico los rayos que inciden en ella. Está ligeramente achatada (tiene mayor curvatura) y por ello casi no presenta aberración esférica. El índice de refracción de la cornea es de 1,37, similar al del agua. Una segunda membrana, la coroides recubre la parte interior del ojo excepto la cornea. Su función es absorber parte de la luz que entra en el ojo. Detrás de la cornea se encuentra un líquido transparente el humor acuoso, una disolución acuosa de cloruro de sodio (n = 1,34), similar al del agua. El humor acuoso es retenido por el cristalino, un cuerpo elástico, transparente y de aspecto gelatinoso que se comporta como una lente biconvexa. La lente está constituida por 22000 láminas transparentes. Su índice de refracción no es homogéneo (desde 1,38 en la periferia hasta 1,4 en el núcleo).Su elasticidad le permite cambiar de forma, lo que permite la adaptación de la vista para un enfoque adecuado. El cristalino está sujeto por sus extremos al globo ocular mediante los músculos ciliares, que según la presión que ejercen hacen que el cristalino se abombe más o menos variando su radio de curvatura y por tanto su distancia focal; es decir el cristalino es una lente convergente de distancia focal variable.

Detrás del cristalino, y rellenando todo el espacio del globo ocular, se encuentra el humor vítreo, líquido de aspecto gelatinoso con índice de refracción similar al del humor acuoso.

La luz entra en el ojo por la pupila, abertura de diámetro variable a través de la cual observamos la retina, de color rojo (Esta es la razón por la que en algunas fotos con flash se observan rojos los ojos). Se encuentra en el centro del iris, diafragma cuya abertura (la pupila) regula el paso de la luz. Está constituido por músculos radiales y circulares y a él se debe el color de los ojos.

En el fondo del globo ocular, la coroides está sustituida por un tapizado de células nerviosas, sensibles a la luz que es la retina, destinada a recoger la imagen. Se trata de una finísima capa de 0,5 mm construida por 125 millones de células receptoras conocidas como conos y bastoncillos. Los conos son los responsables de la visión del color o cromática, la cual solo se da en las personas y en los primates. Los conos requieren altos niveles de iluminación en comparación con los bastones. En la visión nocturna solo actúan los bastones y nuestra visión es en tonos grises.

La zona dónde se concentra un mayor número de conos es la fóvea, o mancha amarilla o depresión de la mácula, situada sobre el eje óptico. En esta región no hay bastoncillos. Tampoco hay células receptoras en el punto de conexión del nervio óptico que se llama punto ciego.

Acomodación del cristalino

Consiste en la variación de la potencia de éste para formar imágenes en la retina a diferentes distancias.

Los rayos de luz atraviesan la córnea y penetran en el interior del ojo por la pupila. El cristalino, alterando su espesor y forma, modifica su distancia focal para enfocar los rayos exteriores sobre la superficie de la retina, al mismo tiempo que la pupila se abre o cierra dependiendo de la luminosidad. Esta variación se denomina acomodación y es un proceso involuntario que realizan los músculos ciliares. Tiene límites:

  • El punto próximo, punto más cercano al ojo que puede verse con nitidez, varía de unas personas a otras y con la edad, para un adulto es de unos 25 cm, para un niño de 10 años de unos 7 cm y a partir de los 45 años aproximadamente se va alejando.
  • El punto remoto, que para un ojo normal está en el infinito.

Una persona tiene vista normal, o emétrope, cuando puede ver claramente los objetos que se encuentran desde el infinito hasta ese punto próximo.

Más información sobre la visión y los más comunes defectos

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Actividades de aprendizaje
1. ¿Por qué en una habitación oscura no podemos ver objetos en su interior?
2. Al mirar un objeto cualquiera, la luz procedente de él llega a nuestros ojos, e inevitablemente se ha cruzado en su camino con la luz emitida por otros cuerpos. ¿ Explica por qué esto no influye en la visión del cuerpo?

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