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Descubrimientos e invenciones relevantes relacionados con la luz

  • Conocimiento de algunas características  de la propagación de luz y aplicación de ellas a espejos planos y curvos:  Euclides, siglo III a.n.e.
  • Idea de que la luz procedente del objeto forma una imagen de este en el ojo, Alhazen, siglo XI.
  • Desarrollo de los espejuelos, siglo XIII
  • Invención del microscopio de varios lentes, alrededor de 1600.
  • Primer telescopio óptico astronómico, Galileo Galilei, 1609
  • Ley de la refracción, 1621.
  • Explicación de la formación de la imagen en la retina, Johannes Kepler, siglo XVII.
  • Descubrimiento mediante el microscopio de las células, los corpúsculos de la sangre, las bacterias, 1665 -1680.
  • Idea acerca de la naturaleza ondulatoria de la luz, Christiaan Huygens, 1690,
  • Descomposición de la luz en haces de diferentes colores y composición nuevamente de ellos, Isaac Newton (1666-1672).
  • Publicación de "Óptica" por Isaac Newton, 1705.
  • Demostración experimental de la interferencia de la luz, Thomas Young, 1801.
  • Primera cámara fotográfica, 1826.
  • Medición de la velocidad de propagación de la luz, Hippolyte Fizeau, 1849.
  • Descubrimiento del efecto fotoeléctrico o de misión de electrones por incidencia de luz, Heinrich Hertz, 1887
  • Confirmación de que la luz es una onda electromagnética, 1888.
  • Invención del LÁSER, 1960.
  • Comunicación mediante fibras ópticas: entre oficinas, 1977; entre ciudades, 1985; intercontinental, 1990.
  • Puesta en órbita del telescopio espacial Edwin Hubble, 1990
  • Instalación de un gran telescopio reflector (10 m de diámetro), Hawai, 1992

 Desde la antigüedad la luz despertó gran interés en los seres humanos, pero no fue hasta el siglo XVII que su estudio alcanzó un desarrollo notable. En ese siglo, además de diseñarse diversos tipos de microscopio y telescopio, surgieron, casi al mismo tiempo, dos teorías diferentes acerca de la naturaleza de la luz. El exponente principal de una de ellas, denominada teoría corpuscular (del latín ¨corpusculum¨, que significa, cuerpecillo, partícula), fue Isaac Newton y el de la otra, denominada teoría ondulatoria, Christiaan Huygens. Según Newton, la luz es un flujo de partículas que salen del foco en todas las direcciones. Huygens, por su parte, consideraba que la luz son ondas que se propagan en un medio denominado éter, el cual ocupa todo el espacio y penetra dentro de todos los cuerpos.

 A pesar de que la teoría de Newton no explicaba algunos fenómenos luminosos conocidos en aquella época - por ejemplo la independencia de los haces luminosos - su autoridad se impuso. Esta situación duró hasta principios del siglo XIX, en que se descubrieron nuevos hechos relacionados con la luz  - entre ellos la difracción (rodeo de los objetos por la luz) -  los cuales no podían ser explicados por la teoría corpuscular y sí por la ondulatoria. La teoría ondulatoria se reafirmó cuando Maxwell, en la segunda mitad del siglo XIX, demostró que la luz es un caso particular de ondas electromagnéticas.

 Sin embargo, a principios del siglo XX las ideas acerca de la naturaleza de la luz comenzaron a cambiar y se reconoció que la desechada teoría corpuscular tiene, a pesar de todo, cierta concordancia con la realidad. Resultó que algunos hechos podían ser explicados utilizando la teoría ondulatoria y otros la corpuscular. Estas dos concepciones acerca de la naturaleza de la luz, aparentemente incompatibles, fueron conciliadas en los años 30 del siglo XX en una nueva teoría, denominada electrodinámica cuántica.

TABLA HISTÓRICA SOBRE LA EVOLUCIÓN DE LAS TEORÍAS RELACIONADAS CON LA NATURALEZA DE LA LUZ.

 

Época

Teorías

Científicos

Contenido

Fines del S.XVll y S.XVlll

Teoría Corpuscular.

 

 

 

Teoría ondulatoria

Newton

 

 

 

 

Huyghens

 

a luz es un flujo de partículas materiales (corpúsculos) que parten con gran velocidad de una fuente emisora de luz.

 

La luz representa en sí una onda que parte de la fuente de luz y se propaga con gran velocidad en un medio inmóvil elástico que cubre a todo el universo y que se denomina éter espacial.

rincipio del S.XlX

 

Teoría ondulatoria.

Young,

Fresnel.

Desarrollo y perfeccionamiento de la teoría ondulatoria de la luz por los trabajos de Young y Fresnel.

Mediado del

S. XlX

Teoría sobre el campo electromagnético

Maxwel.

Demuestra que las ondas luminosas representan en sí ondas electromagnéticas.

Mediado del

S. XlX

Teoría electromagnética de la luz.

Maxwuel, Fiseau, Michelson, Lebeded.

Eliminó la necesidad de utilizar el término “éter espacial” como portador espacial de las ondas luminosas, basado en la teoría de Maxwel.

Principio del S.XX

Teoría cuántica de la luz.

Plank,

Einstein, Bohr,

La luz representa en sí, un flujo de partículas luminosas denominadas fotones.

Finales del siglo XX y principio del XXl.

Teoría ondulatoria y cuántica.

Einstein,

Representa el doble carácter Corpuscular – Ondulatorio de la luz.